Raaaawrrrr!

sakurajima_dino

Täydellinen ajoitus! Kuva napattu Sakurajama-tulivuorella sijaitsevassa dinosauruspuistossa, Sakurajiman purkautuessa taustalla. Lue lisää tulivuoresta!

Perfect timing! Picture is taken from the Sakurajima Nature Dinosaur Park, whilst the volcano started to erupt in the background. Read more about the volcano!

Tulivuoriseikkailu Sakurajimalla // A volcano adventure on Sakurijama

(English summary at the end, see also the figure captions!)

Sattuuko sinulla olemaan sellainen elämän ”to do”-lista? Eli lista asioista jotka haluat kokea elämäsi aikana?

Minulla on sellainen ja yksi alkuperäisistä, vuosia sitten tehdystä, listan tavoitekohdista oli nähdä tulivuoren purkaus. Tähän tarjoutui vihdoin mahdollisuus 2013 vuoden heinäkuussa, kun matkustin Japaniin (ja tulipa samalla raksittua listasta yli kohta ”Käy Japanissa”). Kohteena oli Kagoshiman kaupunki Kyushun saarella, Japanin saariryhmän eteläosassa. Olin ennen matkaani kuullut, että aivan kaupungin edustalla sijaitsee aktiivinen Sakurajima-tulivuori ja totta kai toivoin että se purkautuisi (sopivan rauhallisesti) vierailuni aikana. Ja kyllä se purkautui. Mutta ei vain yhden kerran, vaan useasti!

Sakurajiman rauhallinen hetki. // Peacefull moment of Sakurajima.
Sakurajiman rauhallinen hetki. // Peaceful moment of Sakurajima.

Sakurajiman synnyn ensiaskeleet ulottuvat noin 22 000 vuoden päähän. Tällöin alueella esiintyi valtavia pyroklastisia purkauksia, jotka synnyttivät n. 20 km x 20 km suuruisen Aira-kalderan. Kalderan muoto luo rajan nykyisen Kagoshiman lahden pohjoisreunalle. Noin 13 000 vuotta sitten kalderan eteläpuolelta alkoi purkautua uudestaan vulkaanista materiaalia ja  Sakurajiman kerrostulivuoren kohoaminen alkoi. Vuorella on tällä hetkellä korkeutta yli 1100 m merenpinnasta mitattuna. Sakurajima on yksi Japanin, ja maapallon, aktiivisimmista tulivuorista. Historiallisen ajan suurimmat purkaukset ovat tapahtuneet 1471–1476, 1779 ja 1914.

Siellä se purkautuu! // There it erupts!
Siellä se purkautuu! // There it erupts!
…ja uudestaan! // …and again!
…ja uudestaan! // …and again!

Ennen vuoden 1914 purkausta Sakurajima oli ollut erittäin rauhallinen yli vuosisadan. Vuoden 1914 purkauksessa tulivuoren tuottamat laavavirrat jatkuivat kuukausia ja tällöin saari kuroutui kaakkoisrinteeltään kiinni Kyushun saaren. Saarella on nähtävissä myös Kurokamin pyhäkön portti joka hautautui hohkakiven ja vulkaanisen tuhkan alle yhden päivän aikana. Portin alkuperäinen korkeus oli 3 m, josta enää vain ylin metri on nähtävissä.

Kurokamin pyhäkön portti Sakurajiman saarella. Vuoden 1914 purkauksen jälkeen alkuperäisestä, 3 metriä korkeasta, portista on näkyvissä enää ylin metri. Kuvassa myös geologi Tetsuo Kobayashi, Kagoshiman yliopistosta. // Kurogami buried shrine gate, Sakurajima. After 1914 eruption of the volcano, only the topmost part (1 m) is visible of the gate originally 3 high. Picture shows also geologist Tetsuo Kobayashi from the University of Kagoshima.
Kurokamin pyhäkön portti Sakurajiman saarella. Vuoden 1914 purkauksen jälkeen alkuperäisestä, 3 metriä korkeasta, portista on näkyvissä enää ylin metri. Kuvassa myös geologi Tetsuo Kobayashi, Kagoshiman yliopistosta. // Kurogami buried shrine gate, Sakurajima. After 1914 eruption of the volcano, only the topmost part (1 m) is visible of the gate, originally 3 high. Photograph shows also geologist Tetsuo Kobayashi from the University of Kagoshima.

Vuoden 1914 jälkeen Sakurajima ei ole purkautunut yhtä voimakkaasti. Vuoren aktiivisuus lisääntyi kuitenkin 1950-luvulla, josta lähtien pieniä purkauksia on tapahtunut jatkuvasti. Tällä hetkellä aktiivisesti purkautuu Showa-kraatteri. Sakurajiman aktiivisuuden takia tulivuorelle perustettiin 1960-luvulla tutkimusobservatorio, joka on edelleen toiminnassa. Tästä syystä Sakurajima on yksi tutkituimmista ja parhaiten tunnetuista tulivuorista.

…vielä kerran! // …once more!
…vielä kerran! // …once more!
…no vielä yksi kuva purkauksesta auringonlaskussa! // …just one more, with sunset!
…no vielä yksi kuva purkauksesta auringonlaskussa! // …just one more, with sunset!

Vierailuni aikana Sakurajiman purkaukset olivat sen verran pieniä, että vuorella pääsi vierailemaan ja purkauskraatteria pääsi ihailemaan Arimuran näköalatasanteelta, joka sijaitsee kraatterista noin kolmen kilometrin päässä. Vaikka vuori vaikutti toistuvista pienistä purkauksista huolimatta melko rauhalliselta, muistuttavat vuoren voimasta vääntyneet lahari-virtojen juoksutuskanavien rakenteet. Laharit koostuvat vulkaanisesta aineksesta ja vedestä, ollen vesipitoisempia kuin pyroklastiset purkaukset. Niitä voi syntyä niin tulivuoren purkauksen aikana tai sen jälkeen, sekä myös ilman tulivuorenpurkausta esimerkiksi rankkasateen aiheuttamana. Lahareiden nopeus ja suuruus vaihtelevat, mutta ne voivat virrata kymmenien kilometrien tuntinopeudella. Sakurajimalle rakennettujen uomien tarkoituksena on ohjata lahareita asutuksen ohi.

Lahari-virtojen juoksutuskanavia, joissa näkyvissä myös virtojen tuhovoima. Huomaa oikeanpuoleisen kuvan betonipalkin siirtymä toisen suhteen. // The lahar channels and the eruption force of the lahar. Notice the offset of the concrete beams in the right hand side picture.
Lahari-virtojen juoksutuskanavia, joissa näkyvissä virtojen tuhovoima. Huomaa oikeanpuoleisen kuvan betonipalkin siirtymä toisen suhteen. // The lahar channels and the eruption force of the lahar. Notice the offset of the concrete beams on the right side picture.

Muutama viikko matkani jälkeen, elokuun 18. päivä, Sakurajima oli puhissut vulkaanista ainesta lähes viiden kilometrin korkeuteen ja tämä näyttävä purkaus ylitti uutiskynnyksen myös suomalaisessa mediassa. Purkaus vaikutti muun muassa junaliikenteeseen, sekä suuri määrä vulkaanista tuhkaa laskeutui myös Kagoshiman kaupunkiin. Mainittakoon, että myös vierailuni aikana 22.7.2013, Sakurajima pössäytti näyttävästi kiviainesta kolmen kilometrin korkeuteen. Itse olin harmillisesti juuri tuona päivänä pois kaupungista, mutta jälkeenpäin pääsin ikuistamaan purkauksesta kameraani sen, miltä se näytti Sakurajiman vulkanologisen tutkimusaseman maankuoren tärähtelyä mittaavassa seismografin piirtämässä käyrässä.

Vuoden 2013 siihen astisin suurin purkaus seismogrammissa, 22.7.2013. Samana vuoden elokuun 18. päivänä tapahtunut purkaus kohosi kuitenkin kirkkaasti ykkössijalle. // So far the biggest eruption happened in 22.7.2013 and this is how it looked like in seismogram. The eruption happened in 18.8.2013 was much bigger, though.
Vuoden 2013 siihen astisin suurin purkaus seismogrammi-käyrä, 22.7.2013. Saman vuoden elokuun 18. päivänä tapahtunut purkaus oli tätäkin isompi. // So far the biggest eruption of 2013 happened in 22.7.2013 and this is how it looked like in seismogram. The eruption happened in 18.8.2013 was much bigger, though.
Katutaidetta Kagoshimassa: Sakurajima ja iso retiisi. // Street art in Kagoshima: Sakurajima and big radish.
Katutaidetta Kagoshimassa: Sakurajima ja iso retiisi. // Street art in Kagoshima: Sakurajima and big radish.

Mielenkiintoinen tulivuoreen liittyvä yksityiskohta on se, että Sakurajiman rinteillä kasvatetaan alueelle erityistä retiisilajiketta (Sakurajima daikon), joka on kokonsa puolesta päässyt jopa ennätysten kirjaan. Ennätysten kirjaan päässyt yksilö painoi 31,1 kg ja sen ympärysmitaksi mitattiin 119 cm.

Viime vuoden loppupuolella ja kuluvana kuukautena Sakurajiman on raportoitu olleen tavallista aktiivisempi ja on suositeltu, että turistit eivät vierailisi tulivuorella (Fukushima News, Sakurajimaa koskeva uutinen n. 4:10 alkaen). Onneksi Sakurajiman purkauksista löytyy paljon kuva- ja videomateriaalia, joten tulivuorta pääsee ihailemaan turvallisen välimatkan päästä kotisohvalta. Kannattaa aloittaa vaikka katsomalla tämä, jossa näkyy purkauksen aiheuttama shokkiaalto. Muualta Japanista kuvatut lahar-virrat havainnollistavat virtojen voimakkuutta.

Jos mielii nähdä Sakurajiman luonnossa, suosittelen Kagoshiman kaupunkia matkakohteena. Englantia kaupungissa puhuttiin melko vähän, mutta huolimatta yhteisen kielen puuttumisesta paikalliset olivat avuliaita ja ystävällisiä. Lisäksi Sakurajiman purkaukset olivat vaikuttavaa katsottavaa myös kaupungista käsin.

In a nutshell:

Do you have bucket list about things to do in your life? I do, and one of the things in my original list was to see erupting volcano. Luckily, I was able to strike out this in 2013 when I travelled to Japan. Sakurajima is a volcano near the town Kagoshima, what was one of my travel destinations. I was hoping to see the volcano erupt and it did! Several times!

Sakurajima has formed in an old Aira caldera, exploded ca. 22 000 years ago. The first eruptions that started to build Sakurajima happened ca. 13 000 years ago. Nowadays Sakurajima is one of the most active volcanoes in the world, erupting several times per day. The latest big eruption happened in 1914 when the poured lava connected the east site of the volcano to the Kyushu main island. The same eruption also buried the Kurogami shrine gate almost completely.

Due to the Sakurajima’s activity, the Sakurajima Volcano Observatory was set up in 1960, and the volcano is also one best monitored and studied volcanoes in the world. While I was visiting Kagoshima, and Sakurajima, the volcano was erupting so peacefully that tourists were allowed to visit the island. Peculiar detail related to Sakurajima is that the biggest radish variety in the world, Sakurajima daikon, grows in the volcanic-ash soil provided by the volcano. The one that made in the Guinness World Records weight 31.1 kg.

I can really recommend Kagoshima and Sakurajima for travel destinations. Due to high activity of Sakurajima past few months, it is now recommended that tourists would not approach the volcano. However, the eruptions were really spectacular to watch also from the town. And there are a lot of video material related to the Sakurajima. Here you can see the shock wave of the eruption. And the lahars from the other parts of the Japan shows how destructive they can be.